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云计算会计软件的今天和明天

来源:中国会计视野   发布时间:2017-01-03  作者:张翔   编辑:无忧草

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核心提示:云计算,尤其是涉及财务会计的云计算,正在逐渐占领更多的市场。

中国会计视野讯:基于云计算技术的会计处理不再是一种现象,而是一个不争的事实。虽然内部和托管的应用程序或软件即服务(saas)没有消失的迹象,但云计算,尤其是涉及财务会计的云计算,正在逐渐占领更多的市场。

其中的原因是显而易见的,并且也被详细地探讨过,但基于云计算技术的会计处理扩展迅猛,其对应用程序市场、客户一直以来的诉求、供应商眼中的市场发展走向以及应用程序的未来发展的影响仍有待确定。为了帮助我们回答这些问题,我们对这个新兴领域的9家供应商进行了调研。

扩展最新技术的应用和影响

供应商已经获取了云计算会计市场的真正收益之一。由于所有用户都使用相同版本的应用程序,与供应商需要支持多个版本的软件以及软件修订相比,前者的支持成本通常更低一些。这为研发活动提供了一部分额外资金,并且让供应商能够非常快速地落实新功能和新能力,实时地解决任何错误。与过去开发的应用程序相比,云计算会计已经在相当短的时间内变得更加复杂、功能更为强大。我们就哪些技术可能即将面世询问了虚拟专家团队的意见。

一些反馈意见认为是那些能够对应用程序存储和生成的数据进行更多处理、获取更多结果的技术。Xero负责教育工作的全球副总裁兼美国公司会计负责人艾米·威特(Amy Vetter)认为,机器学习和人工智能将是会计师及其小型企业面临的又一个重大转型,“机器学习改变了关系,让我们不再埋首于处理总分类账;解放了会计师,让他们可以回归客户咨询工作,就客户如何取得业务成功提供意见和建议。

Zoho公司的市场营销负责人瑞诗玛·罗伊(Reshma Roy)认为,未来的技术能对数据进行更多的处理,她说:“我们认为企业主每天需要做出一些非常重要的决策,而企业的财务信息是关键所在。通过解锁这些信息并与其他部门分享信息,企业主将能够全面了解他们的业务,而这将有助于他们更迅速、更明智、更有效地做出决策。”罗伊还认为这将推动后台工作自动化程度的提高,“数据输入很快就会成为过去。预设工作流程不再适用于小型企业;企业将寻求云解决方案,可根据它们的特定业务需求进行定制。”

汤森路透税务与会计公司(Thomson Reuters Tax&Accounting)的会计和工资单产品经理路易·加尔文(Louie Calvin)也相信该领域的进步将让“我们看到云计算会计系统所能利用的关键领域之一是‘大数据’,这让软件提供商能够进行创新。因此其结果就是,专业会计师事务所将重新进行定位,以之前难以想象的方式与客户开展合作。数据分析工具、客户标杆管理和实时报告将继续向智能化发展,并将改进通知和警报功能。事务所将拥有工具,让他们的业务客户能够即时掌握关键绩效指标、优先行动项目和待办事项。”

我们的专家团队认为安全是另一个能让客户受益于云计算会计的领域。AccountantsWorld公司的营销副总裁迪夫·布汗萨里(Div Bhansali)表示,云技术正在快速发展,特别是在增强云平台的安全性、提高功能和速度方面。

迈克尔·西尔沃(Michael Silver)是微软公司合伙人支持项目的注册会计师,他将协作视为云计算的主要优势,“虽然基于云计算的财务系统拥有许多核心功能,但我们认为能够提升云计算会计系统并带来最大影响的功能是添加基于云计算技术的生产和协作集成工具。”

财捷公司(Intuit Inc.)负责ProConnect集团产品开发工作的副总裁吉姆·麦金尼斯(Jim McGinnis)认为,协作能力的日益提高应该通过更好的工作流程体现出来,“我们不断强化用户在整个平台中的角色和权限,客户管理能力的提高也能让事务所从中受益。此外,更加深入和详细的客户情况介绍能让会计师更为全面地了解他们的客户,知晓他们需为客户开展的工作、与工作相关的文件以及实际执行这些工作的办公人员。利用这一新功能,工作流管理将帮助会计和税务专业人士管理其客户之间的工作、办公室内部工作以及员工之间的工作。”

Sage公司负责Sage Live产品管理工作的董事尼科尔·哈丁(Nicole Hardin)认为集成是一个重要领域。她相信在不久的将来,大部分开发工作和重点是将不同的现金管理系统、资金流动系统、银行、税务、报告和归档工作整合到一个紧密联系的框架中。

提出要求,您会得到满足

当问及客户最需要什么功能时,团队成员的答复都是针对功能改进。Zoho公司的罗伊说:“我们客户一直要求我们提供一些常见功能,其中包括工资功能以及经过改善的项目盈利报告。”

Intacct公司负责产品营销工作的高级董事维贾伊·拉马克里希南(Vijay Ramakrishnan)告诉我们说,客户一直寻求让工作流程更具效率,以更少的点击次数取得更多的成果。这一观点得到了AccountantsWorld公司布汗萨里的响应,“简单地说,就是流程改进。云技术提供了机会可显著简化相关步骤,这是因为它提供了可获取性、能力和信息。”

汤森路透的加尔文指出,客户还要求增强另一个领域的功能,即高级报告或仪表板,它们包含了最重要的客户数据和关键绩效指标。

我们的专家团队成员表示,客户提出期望的另一个领域是与其他应用程序的集成。Intacct公司的拉马克里希南认为,下一波集成将来自云技术应用程序,它们能够彼此交换大型数据集,进而推动传统的商业智能以及更新的分析模型,如机器学习。Sage公司的哈丁认同这一观点,“这是未来的关键所在,也是客户最迫切的愿望。”

Wave公司负责沟通工作的副总裁罗勃·莫林(Rob Maurin)谈到:“越来越多的企业寻求与软件相关的服务,如信用卡处理、工资和贷款服务等。然而,所有这些要求所涉及的几乎都是通过一个系统完成更多工作的能力,而不是将多个不同软件提供的功能胡拼乱凑起来。”

客户并不总是针对具体的功能提出要求。富士施乐的威特说:“客户的要求不一定是关于功能的,而是关于培训和发展所需的技能以成为云技术顾问。我们的合作伙伴正寻求更多的云计算会计相关教育以及如何最好地利用软件来改善业务并帮助客户实现成长。”

Sage公司哈丁的回答与此相似,“客户不太关注单个功能,更专注于了解以最简单/最好的方式来管理他们的财务工作,让他们在迅速变化的环境中具备竞争优势。”

特别为您量身定做

开始感受到云技术影响的一个领域是垂直市场的应用程序。为了回答我们提出的问题,即供应商是否认为基于云技术的垂直应用将变得越来越普遍,我们的受访者确信将会如此。

微软公司的西尔沃说:“我们看到软件开发商做出了巨大的努力,利用云技术打造垂直的和行业特定的解决方案。随着云技术得到终端用户群体越来越广泛的接受和采用,市场将自然转向于满足相应需求。今天,我们已经看到许多基于云技术的、行业特定的解决方案,涉及了房地产管理、协会会员资格管理、汽车经销商管理、非营利和信仰组织以及零售解决方案。”

Intacct公司的拉马克里希南补充到:“多年以来,Intacct公司一直在追求垂直方向的特定创新,针对的行业包括了专业服务、SaaS、非营利组织等。我们认为这一趋势将持续下去。”

花费不高

业界普遍认为,云计算会计得到普及的原因之一是不需要大量的资本投入。我们想知道订购模式是否也能极大地推动向云技术的转移。

我们得到的答复既有肯定的也有否定的。微软公司的西尔沃认为订购模式是一个推动因素,“与许可证购买和本地系统部署相比,订购模式为客户提供了一种不同的方式来获取信息系统。特别是将运营支出与资本支出产生的财务影响进行比对,这是一个相关考虑因素。此外,在订购模式下,添加、替换和管理应用程序具有灵活性,而且变得更加简单,我们可以根据自己的需要‘打开’和‘关闭’应用程序和工具。”

在否定意见方面,Wave公司的莫林指出,对于小型企业来说,推动这一决策的并不是订购定价,而仅仅是因为他们是小型企业主和自由职业者。富士施乐公司的威特说:“我们看到推动人们转向云技术的并不一定就是价格因素,相反,是云技术所带来的生活质量。云技术能让工作流程更加高效,实现任何时间、任何地点工作,这是一种新模式。”

汤森路透的加尔文补充到:“对于初创企业来说,它们能投入业务的前期资本较少,订购模式或许会有所帮助,但订购模式的影响并不是让公司转向云技术的主要驱动因素。对于成熟的公司而言,我们看到无论是采用每月还是每年支付方式,它们的软件预算已经确定。我们的确听说订购模式能带来一个好处,即随着定价向行业范围的订购模式转移,许多公司发现它们能够以一种更具预算性和更具预测性的方式轻松地将服务成本与相关收入匹配起来。”

其他几家供应商认为订购定价是一个影响因素,但不是唯一的推动因素。财捷公司的麦金尼斯告诉我们说:“订购模式肯定会影响到向云技术转移的相关决策;然而,人们采用云技术的主要原因是云技术能给他们及其客户带来好处。”

Sage公司的哈丁将云技术视为简化基础设施和优化人员配置的方式,“它不仅更具成本效益,而且大多数企业,尤其是在北美市场,认为它是一种人员配置的优化方式。”

Zoho公司的罗伊认为云技术受到欢迎的另一个原因是,“我们已经看到数以百计的季节性商家在一年之中会有几个月使用我们的发票平台。订购模式给予它们灵活性,只在使用时才支付费用。”

预测未来发展

我们向专家小组提出的最后一个问题是,他们预计未来几年云计算会计将如何发展以及发展到何种程度。不出所料,我们收到的许多答复都反映了客户要求的以及正在开发的功能,重点集中在两个领域——能简化应用程序使用的技术,能让客户更好地了解他们的业务、提升洞察力、提高生产力并有希望获得更高利润数据挖掘和高级分析功能。

Zoho公司的罗伊认为,随着更具智能的软件的出现,系统可能会消除数据输入工作并减少人工干预,“它真正创造的不是一个不需依赖人类的未来,而是一个人们通过使用数据获取见解并发展其业务的未来”。

微软公司的西尔文补充到:“技术将继续发展和进步,让应用程序之间日益实现无缝的、更为简单的连接。我们将看到云技术针对特定行业和业务线提供更多的应用程序,这将有助于推动后端会计系统的采用。”

汤森路透的加尔文认为,数据的获取将更加容易,同时也将发挥更大的作用。加尔文谈到:“所收集的大数据数量是惊人的,它是如此复杂,以致于过去的系统不能挖掘数据、赋予其意义或加以实际应用。未来,系统将执行数据分析,以解密和发掘新关联并提供价值。在帮助事务所从合规工作向更具价值的咨询服务转移时,数据分析将发挥关键作用。”

财捷公司的麦金尼斯表示认同,“将来,我们能够利用数据开展很多工作。税务和会计专业人士将数据转换为见解并与客户分享。通过利用数据来识别趋势,会计和税务专业人士能够帮助他们的小企业客户取得更大成功。”

虽然机器智能和数据挖掘是我们专家团队展望未来时反复提及的主题,Wave公司的莫林提醒我们,“‘这是一个移动的世界’,对于人们而言,这不再是一个革命性的全新观点。然而,如何在3英寸屏幕上完成会计工作,这仍然是一个尚未解决的难题。同样,与中间市场和企业级别相比,小微企业可能具有更大的需求,其中身负多项任务的企业主希望在星巴克排队买咖啡时也能花上几分钟处理生产性事务。”

回顾一下我们专家小组提出的意见和见解,有两件事是显而易见的。首先是云计算会计正迅速成为一种首选的方式,尤其是在商业市场的中小型细分市场中。针对云技术开发的以及云技术所包含的应用程序在设计之初就考虑了用户使用的便捷性,这有助于推动这些应用程序的快速增长和采用。另一个显而易见的趋势是,云计算会计应用程序几年之后很可能与现在大有不同,比现在的应用程序更加先进,更易于使用。

校对:张晓泉

中国会计视野2016年1月3日12:44发布,转载请注明来源和作者。

原文链接:Accounting software in the cloud today — and tomorrow

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