【会刊精选】来自幕后的支持

来源:澳洲IPA 时间:2017-12-15 作者:澳洲IPA编辑:无忧草
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导读:会计专业能够凭借其工作产生社会价值,从而吸引一批接一批的人才。

白天,米克·康威经营着一家非常成功的景观设计企业,其设计曾多次在著名国际园林展上获得大奖。到了晚上,却是另一番景象,经营小企业的艰难和照顾患病的妻子一股脑儿涌入了他的现实生活。

在过去十年中,米克既要照管企业,还要照料两个孩子和一个正在与乳腺癌作斗争的妻子。他每天面对的压力已经损害了其身心健康。

唯一能缓解减轻米克压力的人既不是他的家人也不是朋友,而是他的会计师

“别担心,米克,我把一切都安排得妥妥当当。”他的会计师安慰他说。寥寥数语,米克顿觉如释重负。他可以将所出现的大多数合规操作和财务问题移交给会计师,并对此非常放心。

任何一个经营小企业的人士都知道,他们压根没办法按时打卡下班。他们可以借助财务账簿有人打理缓解重负。这不仅有助于减轻企业压力,也对企业主的健康有着积极影响。

最近,澳大利亚托普公司(Suncorp)的一份有关中小企业与经营者的报告显示,许多企业主都在追求事业成功时忽视了自身身心健康发展。研究发现,近三分之二的企业主经历过财务压力、积极性丧失和人际关系压力等问题,以致深陷工作泥潭,无暇他顾。

经营企业不到三年的企业主有三分之二对平衡工作与生活不够满意,只有四分之一的企业主认为自己的经营符合预期。

千丝万缕的关联

世界卫生组织认为,调节工作和生活压力对于心理和情绪健康是至关重要的。世界卫生组织将心理健康定义为:“每个人都意识到自己的潜力、能够应付生活的正常压力、能够富有成果和成效地工作并能够为其所在团体作出贡献的健康状态。”

澳大利亚民间抗抑郁症组织Beyondblue认为,虽然心理健康不是固定或一成不变的,但压力和繁重的工作量是导致焦虑和抑郁的常见因素。

需要注意的是,Beyondblue心理健康工作场所倡议指出,有五分之一的劳动人口随时可能会出现心理健康状况,澳大利亚的雇主们每年需要为此花费109亿美元。

Beyondblue职场研究与开发主管尼克·阿尔瓦尼蒂斯表示,由于需要承担更大的责任和工作量,小企业主面临更大的心理健康状况的风险

工作和生活平衡的满意度对企业主的身心健康有巨大影响,在Suncorp的报告中,接受调查的企业主只有不到一半表示对工作和生活平衡度感到满意。

有些企业主说他们因工作而受到个人冲击,并提到说睡眠不足、个人经济压力、疏离感、孤独感、疾病和人际关系压力都是造成工作不堪重负的影响因素。

阿尔瓦尼蒂斯先生表示:“我们知道工作和生活的平衡是一个重要问题,会对人们身心健康活动产生一定影响,例如饮食均衡、身体锻炼和社会关系。”

会计师的到来

阿尔瓦尼蒂斯先生表示,小企业主需要意识到“没有人是一座与世隔绝的孤岛”,在处理企业财务方面学会依赖专业人士的专业知识,如会计师。

“显然,作为一个拥有经营小企业所有需求的小企业主,您压根不可能事无巨细一人独揽,所以,如果需要会计师的财务建议,或者需要财务方面的指导,[不妨寻求某个会计师的帮助]。”他说。

“作为小企业主,你要明白自己需要什么样的支持和建议以及专业知识才能成功运营一个小企业并兼顾自身的心理健康。”

Suncorp客户平台首席执行官加里·德兰斯菲尔德认为,会计师是向小企业主提供企业解决方案的关键,有助于缓解可能引发心理健康问题的常见压力诱发因素。

“对于小企业主来说,时间非常宝贵,可惜他们总是忙得团团转,难有空闲。有很多现成的解决方案可以简化企业运营并缓解一些时间压力。”德兰斯菲尔德先生说。

澳大利亚公共会计师协会全球执行总裁安德鲁·康威一直是会计领心理健康的坚定倡导者。

康威所提出的一个问题发人深省:“当客户从我们的业务办公室经过时,或者当他们给我们打电话时,会计师是否会停下来想一想这可能是他们当天或那一周最重要的一次对话?”

“他们可能会非常担忧和焦虑,在与我们会计师的互动中,我们可以减轻影响其身心健康的压力和焦虑。”

康威先生举例提到北领地小镇汉普蒂杜的一位澳大利亚肺鱼养殖场主,这位养殖场主为了维持正常经营,整天为合规性、资金和员工合约等各种问题弄得焦头烂额,常常夜不能寐。

后来,这位场主聘请了一名会计师,使其身心健康不断好转,从而更好地专注于真正重要的事情——员工和生意。

康威先生说:“大概在18个月前在我们的部门代表大会上我进行了一项调查,我问我们的会员有多少人有过这样的经历:客户走进他们的办公室,开门见山就说:‘就这样吧。我不想干了,我没有任何兴趣。我想放弃。’”

“每个会员都举起了手。”

深入挖掘

为了更好地了解这种客户-会计关系及其对心理健康的影响,IPA委托制定的第二版《澳大利亚小企业白皮书》将于2018年初发布。

康威先生表示,“我们希望这些调查结果可以印证这样一个事实,即小企业重视与会计师的关系,这最终会缓解他们经营企业的焦虑和压力,并可能有助于阻止这种螺旋状态发展为临床抑郁症以及有时由此产生的自然性终极悲剧后果。”

“这是为了提供一个新维度。会计师有时会忽视大局,这是我们所做工作的社会层面。”

尽管诸如Beyondblue之类机构做了大量工作,人们对心理健康这一问题仍然讳莫如深,耻于面对。

阿尔瓦尼蒂斯先生说:“对于公开和谈论心理健康状况以及寻求他们可能需要的治疗和支持,这种讳莫如深、耻于面对的状态是非常重大的障碍。

“另一方面,与他人分享故事在促进有关心理健康状况的对话方面效果可能非常显著,因此缓解这种“讳疾忌医”状态最有效方法是让人们分享自己有关心理健康状况的个人经历。”

康威先生希望白皮书能够为会计师作为一个行业挺身而出来解决这些问题提供动力。

他说:“为了自己,我们应该坦诚布公地谈论相关问题,积极参与到有关身心健康的广泛对话中。”

“看待这个问题不能讳莫如深,不必刻意回避澳大利亚人所面临的问题,我们应该努力去解决它,并提供一些实质上的支持。”

康威先生说,IPA尚未发布的白皮书有助于IPA机构更好地向成员提供建议,以便让他们懂得如何就客户心理健康这一问题与客户展开敏感性对话。

“这是一场非常微妙而敏感的对话,要想处理好必须要有适当的技巧以及勤勉的态度。”他说。

“初步的研究和现场证据只是蜻蜓点水,但我希望初步的调查结果会通过我们的研究中心形成更大规模的研究,这样一来,就可以使我们的会员具备为客户提供服务所需的专业技能,不仅确保他们生活上的富足,还要确保他们身心上的富足。”

千载难逢的机会

虽然会计师在税务和合规方面的专业能力首屈一指,但帮助小企业主制定可持续发展计划以及帮助他们享受工作以外的生活这项服务在澳大利亚市场并未充分发挥。

Opening Gates董事朱迪·雷诺兹从事会计行业已有25年多,她表示,会计师迎来了与中小企业客户协作扩大其价值的良机。

她说:“从事会计业务多年以来,我们只与客户谈论围绕业务的战略决策,在这些对话中的参考点将永远是‘这将如何促进业务’、‘这将如何推动业务向前发展’,以及‘这将如何使业务更具盈利能力’。”

“遗憾的是,在跟企业主进行对话的时候,对于企业主自身生活的考量往往受到限制。

“我主张,会计师需要跟企业主聊聊他究竟想要从生活中得到什么,以便能够围绕战略性企业决策进行有意义的讨论,因为,如果不弄清这一点,生活只会半途而废,而且不利于企业的可持续发展。”

雷诺兹女士表示,最大的挑战在于帮助小企业主意识到企业并不是他们生活的全部,这只是实现他们的生活计划和财富目标的一个工具。

她将企业主比作经常将运动和生活混为一谈的优秀运动员,最终在退役时对生活感到一片茫然。

雷诺兹女士说:“一旦我们能够将企业重新定位为生活的一部分,而不是生活本身,它会对人们产生巨大的改变,因为它帮助人们在可持续的基础上继续在企业中发挥作用。

“一旦我们做到这一点,我们可以设计一个让小企业主颇为兴奋的完美生活计划,然后我们就可以将业务定位在一个让生活好转的地方。

“我希望会计师改变对话模式,从源自过去的历史性、交易性的机械反应式讨论转移到一个更具前瞻性的、积极主动的谈话,建立更为密切的关系,以便我们能够真正参与决策过程。”

新浪潮

康威先生认为,会计专业能够凭借其工作产生社会价值,从而吸引一批接一批的人才。

在世界经济论坛的一项研究中,18个国家的5,000名千禧一代(出生年份在1980年至2000年之间的人群)表示,企业的首要任务应该是“改造社会”。

康威先生表示:“你的社会价值可以充分体现在:当客户因焦虑和压力等备受煎熬,当前生活岌岌可危、家庭生活告急时施以援手,给予支持和帮助。”

“如果一个会计师对客户说出‘别担心,一切尽在我掌握中,我们会妥善处理好这一切’,这句话无疑将会产生深刻的影响。”

原载自澳大利亚公共会计师协会《公共会计师》(Publicaccountants)2017年8-9月刊,第29-33页,《公共会计师》数码http://pubacct.org.au/

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