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CFO:企业财务运筹策划师——访香港一上市公司首席财务执行官李成章先生

来源:特区财会   发布时间:2003-04-04  作者:王涛   编辑:admin

阅读:1426  打印   RSS 字号:||

  李成章先生祖籍海南,会计学教授,曾在中南财经大学等高等院校从事多年教学工作,有较高的理论水平,后就任盐田国际总审计师,现为香港一上市公司的CFO,有丰富的财务运筹经验。

财务负责人是对财务管理者最广泛意义上的称谓。而在现代企业管理中,由于管理水平、管理意识、业务复杂程度及规模的不同,财务负责人的地位和责任又有较大的差异,因此,在实际工作中对财务负责人的具体称谓有所不同。这种不同的称谓是形式上的不同,还是具有某些更深的内涵?CFO是一个外来的对财务负责人的称谓,在一定程度上反映了不同的管理意识氛围中对财务负责人角色定位的一些差异。为此,本刊记者就CFO的角色定位问题采访了香港一上市公司执行董事、首席财务执行官李成章先生。

CFO之称并非虚名

李成章先生说,CFO这个名称是舶来品,中文译成首席财务官或首席财务执行官。CFO这个叫法明白地告诉人们,他是企业财务上的全权代表,是财务上的第一负责人,财务的大事归他管。那么,CFO与财务总监以及总会计师的称谓有何区别呢?李成章先生解释,要在这两者之间划出一条黑白分明的界线很难,正如要真正地谈论CEO与总经理的区别是很难一样。但是细细地推敲,在现代的大公司,特别是跨国的集团公司,在十分重视资本运作的新时代,对于主管财务的领导者,用CFO的称谓代替财务总监或总会计师,表明新经济时代和企业对财务领导者这一角色赋予新的使命,并有更高的要求。在竞争十分激烈的经济环境中,财会工作仅是控制监督,仅是会计算账已经不够,已经落伍,不符合时代的要求。对于一个现代企业而言,资金的筹集、资金的管理以及如何评估投资的效益、利润的分配等围绕资金的运作展开的活动越来越成为一门较深而复杂的专业领域,CFO就是该领域的管理者和决策者。现代市场的竞争是全方位的竞争,不仅在营销、技术、研发、人才等方面展开竞争,而且在财务运作层面上的竞争也日趋激烈。比如,现代市场竞争策略中一个突出的特点是通过大资金的运作,迅速打开和占领市场,或者在现有的市场格局条件下通过联合与兼并等资本运作手段,抑制和挤跨中小竞争者,甚至是在某个领域形成市场壁垒和垄断而成为行业的龙头。这些市场竞争策略的展开,都离不开强大的财务运筹的支持与参与,因此,从时代赋予财务领导者新的使命来定义,CFO是企业财务运筹的策划师,它并非是荣誉头衔。

以财务运筹为核心的战略管理者

李成章先生认为,随着公司的发展和规模的扩大,从管理上讲,财务管理职能从原来由老板或总经理包揽中分离出来,在技术层面上形成了一个专业性很高的岗位;同时,财务管理作为企业一个独立的系统,其管理的好坏直接影响到公司发展的稳定与速度,即从最基本的满足公司一般性营运需要的融资手段、成本控制和预算管理,发展到运用更广泛的融资手段和利用社会上的财务资源,并由此参与投资决策、利润分配决策等涉及面广的领域,财务工作在更广泛的范围和层次上运行。CFO自然地提升到战略管理者的角色。那么,如何扮演好这个角色呢?财务工作说到底是把资金的学问做好。具体来说,CFO的核心工作,首先应当是低成本地吸收资金、合理地使用资金;其次是通过资金的有效运筹,给公司创造更大的利润。香港和记黄埔前两年在欧洲卖“金橙”的资本运作,给集团带来令人咋舌的高额利润,是CFO们工作奋斗的生动样板。经验表明,在激烈的市场竞争中,一个企业如果能够在财务运筹上实现跨越式突破,也是企业实现跳跃式发展和增强竞争力的重要手段。因此,CFO的眼睛不仅仅要朝内,更要朝外,要结合企业的自身条件和外部环境,创造性地挖掘和利用社会资源。这就要求赋予CFO战略管理者的地位,才能使其在较广阔的空间进行财务运筹。
  李成章先生认为,要把资本运作搞好并非易事。在这个年代,每个角落都有激烈的竞争。机会处处都有,但能被自己抓住的成功机会不会很多。从资本运作上看,成功的CFO都要有很好的战略眼光,不计较一时一事的得失,也要敢于承担企业和个人可以承受的风险。CFO恐怕不能传统地把自己当成一个会计师,而应当深刻地认识到现代社会的要求,努力使自己成为一个战略管理者。要成为一个战略管理者,首先要有战略性的思维。CFO谙熟会计,在会计业务上有很深的造诣,正因如此,往往会产生对战略思维的抗拒。“1+1=2”、“平衡”的观念牢牢地固守在脑中,按常规按习惯办事,不容易产生新的思想火花,不会轻易有新的思维。对CFO来说,这是致命的弱点。必须明白,资本的运作是倡导以小搏大,追求最大限度的利润。不实现这种思维的飞跃,CFO是做不好的。其次,要有扎实的专业技能和相关领域的广泛知识。资金的筹集有很深的学问,更不用说资产的重整、企业的购并这些有高回报同时又有高风险的复杂业务。要当好CFO,就得不断学习新的知识,并努力在实践中总结。

董事会和CEO决策的执行人

李成章先生认为,CFO必须摆正在企业领导层的位置和处理好关系。董事会是公司的最高权力机构,是投资人利益的代表。CEO则是董事会决策的执行人,在某些公司可能同一个人既是董事长又是CEO。CFO虽然在公司中有极大的权力,又有相对大的独立性,但是他所做的事和处理问题的出发点必须是从属于CEO对董事会承诺的目标。他的财务决策的直接目的是帮助CEO目标的实现。要做到这一点,第一,CFO必须通过财务运筹方案,对CEO提出的不同项目作出“yes”或“no”的回答。因为有时CEO选择的项目,最后经过CFO的财务论证,可能并不是能产生满意收益率的方案,CFO要立即有根有据地说服CEO作出放弃的选择。第二,对于符合公司总体目标的决策,CFO应当为此决策作出最好的财务运筹方案并执行好,以推进总体目标的实现。第三,CFO要有意识地在资本运作上运用自己的专业特长,设计最好的方案,向CEO报告,求得董事会和CEO的全力支持。第四,对于经过财务决策论证而否定的方案,必须细心地听取方案提出人或者CEO的意见。有时,符合公司长远目标实现的,但与CFO的运筹不一致的项目决策,此时,CFO决不可因为是财务决策的策划师和首席财务官而忘记自己在公司治理结构中的地位。不过,在公司中那种没有主见、没有原则立场,在CEO面前总是唯唯诺诺的CFO,也万万要不得。要知道,在现代社会由于所有权和经营权的分离,经营者有极大的权力,CEO可能会谋求自己的利益,只顾自己承诺的目标,只顾公司的眼前利益而放弃公司长远利益,或者干脆用各种手法对付董事会,或欺骗股东。对于这些,CFO必须保持清醒的头脑,运用自己合法的权力,提出劝告和坚决抵制,决不能无原则或同流合污。

企业财务安全的保护者

李成章先生还特别地指出,CFO千万要注意企业和个人的安全。他说,无论什么企业目的都是为了赚钱,也无论从事何种业务的企业全部过程的结果都归结为钱进钱出。CFO是管钱的,是管资金投入和产出的,从某种意义上讲,CFO有着特别的权力。为了某些关键人物或集团以及关系人的利益,CFO可能会巧妙地调度资金,做不合法的安排;为了欺骗公众,欺骗投资人、信贷人,欺骗上级,欺骗政府,CFO也可能使用“艺术”的方法,编造财务数据。这些做法,可能出于他的私利,也可能出于上司的暗示或压力。在国内外这些事例屡见不鲜。2001年在美国同“9.11”事件齐名的是会计丑闻。安然、安达信、世通,这些大公司的跨台无一不同CFO有关。其结果是,安然的CFO个人资产遭到冻结,世通CFO也被送上了法庭。不诚实,不讲职业道德,不遵守法律,弄虚作假,公司和个人没有好下场!因此,CFO运用自己的智慧为公司争取利润最大化的同时,也必须千万不忘记企业和自己的安全。CFO应该把保卫企业的财务安全作为自己职业的神圣使命。

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